La increíble historia del co-fundador de WhatsApp

Jan Koum - Cofundador WhatsApp

Como casi siempre sucede, las historias de éxito vienen acompañadas de increíbles anécdotas de dificultades, barreras que tuvieron que ser superadas, limitaciones e incluso fracasos rimbombantes. Lo que ahora es uno de las más sonadas adquisiciones en el mundo del internet, no ha sido la excpeción.

Aquí comparto una de aquellas historias:

WhatsApp fue fundada por Jan Koum y Brian Acton, dos ex empleados de Yahoo!
La aplicación de mensajería instantánea cuenta hoy con 450 millones de usuarios en todo el mundo y ha sido adquirida por Facebook.

Pero no todo ha sido color de rosas en el camino hacia el éxito. Jan Koum, uno de los fundadores de WhatsApp, vivió en la indigencia cuando llegó a los Estados Unidos hace más de 20 años.

Este ucraniano de 37 años abandonó su país natal con su madre cuando aún era muy joven. Jan se ganaba la vida limpiado suelos en una tienda de alimentación. Y no era precisamente un estudiante modelo. Acudía junto a su madre al comedor social del barrio en busca de ayuda. Una experiencia que le marcaría de por vida.

Pero a los 18 años su vida cambió cuando empezó a estudiar programación con manuales de segunda mano. Finalmente ingresó en la Universidad Pública de San José donde llevó a cabo prácticas en empresas de la talla de Ernst & Young y más tarde en Yahoo! En esta última es donde conoció a Brian Acton, amigo y mentor con el que acabaría fundando WhatsApp.

WhatsApp Fundadores

 

En 2007 ambos dejaron Yahoo! y se dedicaron a enviar currículos en otras empresas. Incluso en Facebook, donde les rechazaron.

Dos años más tarde Jan Koum empezó a mostrar interés por el mundo de las aplicaciones móviles gracias al desarrollo de un servicio de mensajería para iPhone. Tuvo varias ideas, una de ellas relacionada con mostrar cuándo un contacto estaba conectado o no a su smartphone. Un servicio que más tarde incorporaría a WhatsApp.

El 24 de febrero de 2009 Jan Koum y Brian Acton fundaron WhatsApp Inc. en California. El nombre de la aplicación procede de la expresión inglesa “What’s up?” (¿Qué pasa?).

Sin embargo, meses después de su lanzamiento, WhatsApp no despegaba y veía peligrar su continuidad.

Las inversiones de antiguos compañeros de Yahoo! sirvieron para mantener la aplicación en funcionamiento hasta que en 2011 el fondo de capital Sequoia invirtió 8 millones de dólares en WhatsAppEn ese momento WhatsApp despegó y creció hasta convertirse en la aplicación de mensajería móvil líder del mercado actual.

Datos curiosos

En una entrevista a la revista Wired, Koum declaró que la idea original de WhatsApp era la de una aplicación destinada a “vigilar” a sus usuarios, idea que fue deshechada debido a  la opresión y control excesivo que vivieron amigos y familiares en Ucrania, siendo sustituída inmediatamente en favor de una comunicación libre y simple. Una de las razones que, precisamente, más éxito le ha reportado y que ha sido determinante en el acuerdo de compra firmado con Facebook hace dos días.

Koum siempre se ha mantenido muy fiel a sus raíces humildes, firmó dicho acuerdo de venta por 16.000 millones de dólares en la puerta del comedor social al que acudía con su madre cuando llegó a EEUU.  

Fundador-Whats-App

Fuente obtenida desde: ReasonWhy.Es

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Fausto Díaz

Noctámbulo desde hace 35 años, disfruto de la buena música, una copa de vino acompañado de una conversación filosófica y enriquecedora. Emprendedor Digital. Ayudo a profesionales independientes y empresas a promocionar sus productos/servicios utilizando el poder de internet. Fundador de: www.clientesalinstante.com

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